Tuesday, 18 October 2011

Belgian News

As Belgium nears the point at which it will be terminally embarrassing still not to have a government, I have FINALLY found an explication of the current state of Belgian politics that is pitched at the right level for me. It is here, on the Elle Belgique website, and headed, "The Belgian Political Crisis for Dummies". I admit it, this is my level.


I give you my own reduced, translated version here, in case anyone quizzes you on the Belgian constitutional crisis and you DON'T have any vegetables to hand. I realise this is only useful for like, seven people, but I am determined I will understand it, and step out of my insular bubble of staring at pigeons and eating soup, so you must suffer along with me. I have placed bonus animal photographs at crucial junctures through the explanation, as a teaching aid, as it were. Mainly small primates.


1. The habitual bad-tempered truce gives way to total chaos

Elections were called early in 2010, because the Flemish liberal party Open VLD pulled out of the coalition over the issue of voting and administrative rights for French speaking residents of BHV, Brussel-Halle-Vilvoorde. I do not know why they pulled out. They were cross, I suppose, at the failure to resolve the whole ongoing BHV ridiculousness.

(In verrrry brief: BHV is part of Flanders but the population includes a majority of French speakers and officially considered bilingual. In Flanders, you can only vote for Flemish parties and access public services that are Flemish speaking. In BHV, French speakers are allowed to vote for French parties. This was judged unconstitutional in 2003, because Flemish voters in French communes do not have the equivalent right. The Flemish parties want to split the area into 2 separate voting districts. The Francophones don't. If I say any more I'll get confused again. Let's steam ahead, ignoring all subtleties )

You survived a paragraph! Here, have a pygmy jerboa:



Those are the ears of government.


2. The Patapoufs and the Filifers both win, causing chaos.

In those elections a large percentage of votes in Flanders went to portly Flemish separatist Bart de Wever's N-VA. The other big electoral success was the Francophone socialists, led by dapper bow-tie wearing elf, Elio di Rupo.


Two down! Here's a baby tapir:




3. Lots of politicians get "eur" jobs.

A succession of politicians were appointed by the king and given names ending in "eur". Their role was to try to broker agreements between the many, many, MANY parties.

Bart de Wever - Informateur
Elio di Rupo - Préformateur
André Flahaut/Danny Pieters - Médiateur
Bart de Wever - Clarificateur
Johan Vandelanotte - Médiateur
Didier Reynders (who my friend once interpreted for, or at least in the same room as and described him as "quite the silver fox") -Informateur
Wouter Beke - Négociateur
Elio again - Formateur.

Who are all these people? Does the king draw their names out of a hat? Does he know who any of them are? Do they get to choose what "eur" name they get? So many questions.

The slow loris is anxious about the fate of Belgium.


Let us plough on with this singularly joyless exercise.


4. A bewildering number of people start to actually negotiate

Elio put together a proposal - a "note" - in July of this year. Bart de Wever's N-VA didn't like it and he took his ball and went home, basically. Because of the budget, and because they couldn't reach an agreement on BHV. This meant that Elio needed another party in his coalition negotiations: CD&V, the Flemish Christian democrats. CD&V finally agreed to take part, and the negotiations started with 8 parties, many of which have odd names, that sound like diseases, or medical procedures, or desperately trendy design consultancies:

PS (French, headed by Elio)
CD&V (Flemish, Wouter Beke)
sp.a (Flemish social democrats, headed by Caroline Gennez)
MR (French moderate right wingers, Charles Michel)
Open VLD (Flemish liberals, headed by Alexander de Croo)
Groen! (ridiculous name, Flemish Green Party, Walter Van Besien)
CdH (French centrists, led by Benoit Lutgen, formerly Joelle Milquet who is one of the only ones I ever recognise on TV, because she looks like she's escaped from a dreary French police procedural on TF1. I mention her name for this reason and this alone)

"Yah, the CEO of sp.a had an MR so they've taken him in for an Open VLD".


(Are you bored yet? I am. I've forgotten why I started doing this so I went off and had a nice read about okapis on Zooborns. They are pretty, okapis. I met one once. I'd quite like a biscuit too, but I'm not allowed. Maybe I'll watch Made in Chelsea instead, for a glimpse of Mark Francis and his pocket handkerchief and deep tan, and blazer, and compelling eyebrows. I am obsessed with Mark Francis. I want him to be my friend and make his maid Gianna bring me champagne. Did I just admit that out loud? I blame Belgian politics, I am losing my mind. Sorry, I will take a break to read a chapter from this Iris Murdoch novella whilst working on Catalan's Mersenne conjecture)

Oh yes, your animal. Here you go. This might be another slow loris. I do not know. I like its toes.





5. They agree, at last, on something

On 8 October last, an agreement was FINALLY reached between the 8 parties.

Key elements:

- greater regional autonomy, particularly in the areas of health and employment

- the right for regional governments to collect a proportion of direct taxation

- child benefit will be administered regionally, as will the Highway Code (WHY IS THIS WORTHY OF MENTION. It keeps being mentioned, but no one can explain to me why on earth it matters).

- Most of the Francophone special rights in BHV will be withdrawn.


This marmoset is sad to hear that:


The crowd are on the pitch. They think it's all over. But it isn't, because this is BELGIUM, suckers.

6. We still don't have a government.

Although it looks almost certain that Elio di Rupo will be able to form a coalition now, he hasn't actually DONE it yet and there will doubtless be a few more rounds of unseemly squabbling before that actually happens, predicted to be in November. Also, they all still have to vote the budget through. And of course, now they have to try and sweep the charred remains of Dexia under the carpet, so it's not all speculoos and Leffe, and unicorns yet.


Oh god. That was EXHAUSTING. I feel despairing and confused, and humble and somehow diminished as a person. Imagine if you'd been locked in a room talking about this stuff for over a year, it's more than flesh and blood could stand.

Here's your last animal. I'd totally vote for him.





(Tomorrow normal service will resume and I will try to dredge something entertaining from another week of sitting at my desk and muttering, I promise.)

34 comments:

JacqJo said...

Hilarious! You've excelled yourself today, Waffle. Jacqs

Annie said...

I have been resisting and resisting your baby animal thing, and today it actually worked and now I cannot do my job. there are no splendid images of infant tapirs awaiting me at the end of each polite-and-firm-NO-NO-NOT-EVER piece of email that I send and lord knows there aren't any in the meetings I've been roped into today.

I'm just baffled. If Belgium hasn't had a government for so long, how is anything getting done? Is anything getting done?

Chezmarianne said...

I stand by my comments - Siver foxarama. It makes it hard to interpret him. Similarly, whenever I come across a commissioner my minds wanders off to consider your Commissioner attractiveness league table and then I find I've accidentally cancelled Sweden.

Waffle said...

Ahahaha. Chezmarianne. I am so delighted you cancel Sweden.

I really ought to deepen and develop the Commissioner league table. There should be a website. We could monetise the shit out of that baby. Until we get sued, of course. Beatrice? Are you on board with this?

Aspasie said...

I am pleased with this synopsis of the Belgian political crisis. While I have had to follow this from the beginning in mind numbing detail I find the addition of the baby animals helpful in sanity retention.

I think we need the fellow at the end with the wispy whisker moustache as Prime Minister.

Waffle said...

Aspasie - Yes, I agree. Who could object to that tiny, whiskered face on the Journal de 19h30 telling us the economy is buggered? NOT ME.

Betty M said...

The mini moustachioed one is worth slogging through a description of Belgian politics twice the length. What is he? Anyway hasn't your governmental stasis meant that Belgium's economy is growing more than anyone else's?

Anonymous said...

A decent summary for a foreigner. One thing, though: despite what the francophone media might tell you, 'Flemish' is not actually a language. The sole official language of Flanders is Dutch.

BDM said...

Pygmy jerboa has to be a digitally photoshopped fantasy. Such a creature can only live in our imaginations. That's what happens when one overdoses on genetically-modified chocolate.

Mammamsterdam said...

on the à eurà jobs, just to inform you that in non'French'god'forbid speaking Netherlands the guy, is usually a guy, try to put together a coalition of the winning , or losing, for what matters, parties and report his progresses to the Queen is also called informateur. They might have agreed long ago on this, I suppose.

MsCaroline said...

I took a course back in University that was something along the lines of 'European Political Systems,' and at one time was conversant with the basic political parties and procedures in most EU countries - but no more. Try as I might, the only piece of Belgium-related information I could dredge up from that period was the word, "Walloon," which really doesn't help at all.
Therefore, my vote goes to the pygmy jerboa.

Hannah said...

This is my first ever comment after a year of reading (fuelled somewhat by wine?) - finally someone explains Belgium to me in terms I can understand! Also, every time I go somewhere, you blog the next day that you were in the same place at the same time as me. Can we just be friends and I can finally bump into you purposefully? P.s. I have 2 greyhounds - we basically have the same dogs.

Waffle said...

Hannah - Email me! We can walk our extremely thin dogs together or something.

That's Not My Age said...

Over here, lots of politicians (and their best friends) get eur money.

A very fine selection of animals. Thank you.

Fat Controller said...

You mean Belgium actually HAS a highway code? What does it say on what to do if confronted by a car reversing towards one at high speed the wrong way up a one-way street, as happened to me once in Bruges?

Marie said...

Waffle, you made the most boring conversation subject of this country fun to read and crystal clear,congrats! I asked my man,who's really into all that (guess it's his political soap) why did open vld left in the first place but he's got no idea (or too many and I really really don't want him to speak about it for hours so let's say he's got no idea why all this occured,that would be our little secret) What I know is that there's no recent news from those people and I wonder if they left the country for good ? they fled to cuba with the money from Dexia Bank ? no news is good news but still...

chenlili said...

toms sale
kobe 11
polo ralph lauren
cheap basketball shoes
louis vuitton purses
oakley vault
kate spade handbags
air jordans
coach outlet clearance
christian louboutin paris
uggs outlet
michael kors outlet
michael kors handbags
canada goose
coach outlet store online
giuseppe zanotti
polo ralph kids
michael kors outlet clearance
uggs sale
timberlands
ed hardy clothing
hogan scarpe
cheap jordans
roshe run
fitflops shoes
oakley sunglasses outlet
jordans for sale
nike trainers
louis vuitton borse
louis vuitton
supra for sale
coach factory outlet
louis vuitton
ray ban sunglasses
nike roshe run flyknit
ugg boots
polp ralph lauren
ray ban sunglasses
chenlili20160823

ghada sayed said...



شركة نقل اثاث بالجبيل
شركة نقل عفش بالخبر
شركات النقل البري بالدمام
شركات نقل العفش بالدمام
ارقام شركات نقل العفش بالدمام
ارخص شركة نقل اثاث بالدمام
شركة تخزين عفش بالدمام

ghada sayed said...


اهم شركات كشف تسربات المياه بالدمام كذلك معرض اهم شركة مكافحة حشرات بالدمام والخبر والجبيل والخبر والاحساء والقطيف كذكل شركة تنظيف خزانات بجدة وتنظيف بجدة ومكافحة الحشرات بالخبر وكشف تسربات المياه بالجبيل والقطيف والخبر والدمام
شركة تنظيف خزانات بجدة
شركة مكافحة حشرات بالدمام
شركة كشف تسربات المياه بالدمام
اهم شركات نقل العفش والاثاث بالدمام والخبر والجبيل اولقطيف والاحساء والرياض وجدة ومكة المدينة المنورة والخرج والطائف وخميس مشيط وبجدة افضل شركة نقل عفش بجدة نعرضها مجموعة الفا لنقل العفش بمكة والخرج والقصيم والطائف وتبوك وخميس مشيط ونجران وجيزان وبريدة والمدينة المنورة وينبع افضل شركات نقل الاثاث بالجبيل والطائف وخميس مشيط وبريدة وعنيزو وابها ونجران المدينة وينبع تبوك والقصيم الخرج حفر الباطن والظهران
شركة نقل عفش بالرياض
شركة نقل عفش بالطائف
شركة نقل عفش بالدمام
شركة نقل عفش بجدة
شركة نقل عفش بمكة

ghada sayed said...


شركة نقل عفش بالمدينة المنورة
شركة نقل عفش بينبع
شركة نقل عفش بالخرج
شركة نقل عفش بالقصيم
شركة نقل عفش بخميس مشيط
شركة نقل عفش بتبوك

ghada sayed said...


شركة نقل عفش بابها
شركة نقل عفش ببريدة
شركة نقل عفش بنجران
شركة نقل عفش بحائل
شركة نقل عفش بالظهران
شركة نقل عفش واثاث
شركة نقل عفش

Obat Eksim Paling Mujarab said...

Herbal treatment is safe for treating various diseases, so you do not have to worry to try


Obat Pembersih Usus Besar Kotor
Obat Infeksi Saluran Kemih
Obat Penurun Kolesterol Tinggi
Obat Bronkitis Kronis
Obat Gondok Tradisional
Obat Paling Ampuh Maag Kronis

kathleenrobinson said...

the installment make certain that kinja.com/ you have actually permitted for installing apps More Info from unknown resources. Otherwise, Directly Download DJ Liker APK Android, iPad & Windows after that do it by going to android DJ Liker App settings security Allow setup from unknown resources. DJ Liker That's it. You have actually mounted the dj liker on your tool.

Cara Mengobati Sakit Ulu Hati said...

Thank you for presenting information of interest .. wooow outstanding

Obat Kurap Paling Mujarab
Cara Mengobati Masalah Telinga
Pengobatan Pneumonia Secara Efektif
Pengobatan Miom Tanpa Operasi
Obat Alternatif Sakit Kepala Menahun
Cara Menurunkan Kadar Leukosit Tinggi

samellison said...

Fisher-Price made one of the smore.com/ most convenient to clean and maintain Title it tidy high chair. The seat cushioning is very Best Baby High Chairs Reviews easy to clean and machine cleanable.

Tinder said...

Good post.Thanks for sharing this information.

Tinder app
Tinder for pc
Tinder online
Tinder for windowsphone
Tinder Sign In Without Using Facebook
Tinder for ipad
http://www.tinder-pc-download.com


vidmate download
vidmate for pc
vidmate for pc free download
vidmate for blackberry
vidmate for ios
vidmate pc
vidmate for old version


showbox for pc
Download Showbox
showbox for pc free download
showbox for blackberry
showbox for ios
showbox pc
showbox
http://www.showboxforpcfreedownload.com/


thanks admin

eman2017 said...

شركة نقل عفش بالجبيل افضل شركة نقل اثاث بالجبيل شركتنا شركة نقل اثاث بالجبيل لنقل العفش تعد أفضل شركات نقل العفش بالجبيل حيث تمتلك شركتنا عدد كبير جدا من السيارات الديانات و الحاويات و غيرها لنقل الاثاث و المكاتب و غيرها من الأغراض المختلفة بأرخص الأسعار مع افضل شركة نقل عفش بالجبيل لان  شركة نقل اثاث بالقطيف
شركة نقل عفش بالجبيل
شركة نقل عفش واثاث بالجبيل تقدم أفضل خدمة نقل اثاث من خلال فريق عمل مدرب وفنيين متخصصين في فك وتركيب الاثاث ويوجد لدي شركة نقل عفش بالجبيل العديد من الفروع كما توفر العمالة المدربة على نقل جميع قطع الاثاث من كنب وسجاد وغرف نوم حيث أن الشركة تستخدم الأوناش حتى يتم النقل من الأدوار العالية إلى شركة نقل عفش بالقطيف
شركة نقل عفش بالخبر

eman2017 said...

يعتبر أكبر ما يشغل العميل بعد شراء العفش أو الأثاث هي عملية نقل هذا العفش من مكان البيع إلى المنزل، وفي هذا الوقت يحتاج العميل الىشركة من شركات نقل الأثاث بالخبر و بالدمام لتوفر عليه عناء التفكير في هذا الأمر وفى نفس الوقت تقوم بنقل العفش باحترافية ومهنية بحيث يصل العفش أو الأثاث الى المنزل بنفس حالة الشراء دون حدوث كسر أو خدش شركة نقل عفش بالدمام
شركة نقل اثاث بالدمام
شركة نقل عفش بالدمام هي أفضل شركات نقل عفش في الدمام تقدم لك نقل عفش بواسطة عمالة مميزة حيث توفر لكم ارخص اسعار نقل اثاث بالدمام ارخص شركة نقل اثاث بالدمام
شركة نقل اثاث بالجبيل

eman2017 said...

شركة تنظيف مكيفات بالدمام تعتبر شركة مؤسسة أنوار طيبة  افضل شركة غسيل كنب بالدمام او شركة تنظيف كنب بالدمام والقطيف والاحساء والجبيل حيث يقوم فريق المؤسسة  بعد اتصالكم بتنظيف الكنب بالدمام مباشره يقوم فريق العمل بمعاينه الكنب المراد غسيل كلنا نعرف جيدا ان هناك مشكله بسبب كثرة الاستخدام للكنب او البطرمه
تنظيف مكيفات بالدمام
شركة تنظيف مكيفات بالجبيل  نجد هي افضل شركة تنظيف مكيفات بالدمام و بالخبر تستخدم افضل معدات تنظيف مكيفات اسبليت و شباك مع عمالة مدربة وذات خبرة كبيرة جدا في كافة عمليات التنظيف ونحن نقدم خدمات التنظيف بالمنزل وبدون مغادرة المكان حيث نعيدة كالجديد تماما ً حيث ان تنظيف المكيف يوفر الكثير من الطاقة المنفقة علي مكيف  .
شركة تنظيف مكيفات بالقطيف
شركة تنظيف مكيفات بالخبر شركة تنظيف وصيانة مكيفات بالدمام عزيزي العميل تستطيع الاعتماد علينا في شركة تركيب مكيفات بالدمام للحصول على خدمة غسيل المكيفات بالدمام وصيانة التكييف

eman2017 said...

شركة كشف تسربات المياه بالخبر افضل شركة كشف تسربات المياه بالدمام والخبر هي شركة مجالاتها كثيرة فى النظافة ومكافحة الحشرات تعمل بجميع مدن المنطقه الشرقية لذلك تستطيع ان تسمينا وتطلق علينا شركة كشف تسربات المياه بالمنطقه الشرقية فنحن بحكم عملنا فى مجال النظافة منذ أعوام
شركة كشف تسربات المياه بالدمام
شركة كشف تسربات المياه بالقطيف عتبر شركة مؤسسة أنوار طيبة  افضل شركة غسيل كنب بالدمام او شركة تنظيف كنب بالدمام والقطيف والاحساء والجبيل حيث يقوم فريق المؤسسة  بعد اتصالكم بتنظيف الكنب بالدمام مباشره يقوم فريق العمل بمعاينه الكنب المراد غسيل كلنا نعرف جيدا ان هناك مشكله بسبب كثرة الاستخدام للكنب او البطرمه فى الدمام او فى المنازل السعوديه
شركة كشف تسربات المياه بالجبيل

eman2017 said...

شركة تنظيف كنب بالدمام
شركة غسيل كنب بالدمام ؤسسه انوار طيبه تعتبر أفضل شركة تنظيف فلل وشقق بالدمام والأحساء: هو التعاون مع الشركات المتخصصه فى تنضيف الشقق وطبعاً بنقدر نعتمد على الشركات المتخصصه فى تنضيف الشقق بالكامل وده لان الشركات المتخصصه فى تنضيف الشقق عندها عمال بيقومو بتنضيف الشقق وطبعاً بكل محتوياتها
شركة تنظيف كنب بالقطيف
شركة تنظيف السجاد بالدمام شركة غسيل كنب بالقطيف والخبر  شركة لغسيل فرش الكنب و الانتريهات بالقطيف. لو انتى عندك مشكلة مع تنظيف الكنب والسجاد او الموكيت وغيرها من المفروشات. لو عندك حفلة فى بيتك وعاوزة تنظفى كل الكنب و الفرش قبل الحفلة وبعدها انت مع شركة غسيل كنب بالقطيف والخبر
شركة تنظيف السجاد بالقطيف

eman2017 said...

شركة تنظيف خزانات بالقطيف يقوم العمال لدي شركتنا شركة غسيل مكيفات بالدمام وشركة تنظيف خزانات بالمدينة المنورة بالتصوير للمكيف من الداخل حتي يتم التعيين و التحديد له من الداخل و معرفة ما يوجد به من الداخل من اوساخ او من اتربة او اي شيئ يمكن ان يكون غير نظيف و يقوموا ايضا بالتحديد اذا تواجد به ميكروبات او جراثيم من الداخل حيث ان هذه الميكروبات و الجراثيم من الممكن ان تتسبب للانسانبامراض التنفس
شركة تنظيف خزانات بالدمام
شركة تنظيف خزانات بالخبر شركة تنظيف خزانات بالدمام اهلا وسهلا بك عزيزى القارئ هل لديك خزانات مياه ؟ ترد تنظيفة وتعقيمة من الجراثيم والميكروبات ؟ هل ترد الحصول على شركة موثوقة فى اعمال تنظيف وتعقيم خزانات المياه نعم عزيزى القارئ انتا الان فى المكات الصحيح تعتبر شركة ركن كلين للخدمات المنزلية من افضل شركات تنظيف وغسيل الخزانات فى الدمام 
شركة تنظيف كنب بالخبر

eman2017 said...

تنظيف منازل بالدمام شركة انوار طيبة  افضل شركة تنظيف منازل بالدمام نسعي جاهدين بفضل المولى تقديم  افضل خدمات التنظيف والتعقيم لكافة المنازل باختلاف انواعها داخلياً وخارجياً ونسعى دائما ان نكون فى قمة صدارة  افضل شركات التنظيف بالدمام حيث نقدم خدمات الجلي والتلميع والتعقيم بافضل ماكينات التنظيف الحديثة بالاضافة الى افضل مواد التنظيف الحديثة والمستوردة خصيصا لدينا في شركة تنظيف منازل بالدمام بالاضافة الى خدمات  شركة مكافحة حشرات بالدمام
شركه تنظيف منازل بالدمام مؤسسه انوار طيبه تعتبر أفضل شركة تنظيف فلل وشقق بالدمام والأحساء: هو التعاون مع الشركات المتخصصه فى تنضيف الشقق وطبعاً بنقدر نعتمد على الشركات المتخصصه فى تنضيف الشقق بالكامل وده لان الشركات المتخصصه فى تنضيف الشقق عندها عمال بيقومو بتنضيف الشقق وطبعاً بكل محتوياتها يعنى كل حاجه موجوده فى الشقه يعنى المفروشات والعفش والنجف والزجاج وكمان الحوائط والعمال عندهم القدرة على تنضيف الحوائط والجدران مهما كانت متسخه وخصوصاً لو الشقه دى فيها اطفال لانه زى ما احنا عارفين ان الاطفال عندهم هواية شركات تنظيف شقق بالدمام
شركه تنظيف شقق بالقطيف
شركه تنظيف شقق بالدمام شركة تنظيف منازل بالدمام تعتبر أعمال تنظيف المنازل من أبرز الأعمال التى تحتاج الى الشركات المتخصصة التى لها باع طويل فى القيام بأعمال التنظيف المميزة بأفضل الأسعار وأفضل العاملين المميزين اللذين لديهم الخبرات الواسعه فى القيام بأعمال تنظيف المنازل ؛لذلك فقط من الأن أنت تتعامل مع أفضل شركة سعودية

eman2017 said...

شركه مكافحة حشرات بالقطيف شركات مكافحة الحشرات بالدمام  الاخرى بنفس المنطقه  فقد حققنا نجاحات كبيرة فى مجال مكافحة الحشرات واثبتنا اننا الافضل على مدار الخمس سنوات الاخيرة وهذه مده قصيرة جدا تستطيع اى شركة مكاحة حشرات ان تحققها الا اذا كانت مخلصه فى عملها وعلى قدر على من الشفافيه مع جميع عملائها وتستخدم افضل أنواع المبيدات للتخلص من جميع انواع الحشرات
مكافحة الحشرات بالقطيف
شركة مكافحة حشرات بالخبر شركة مكافحة حشرات بالخبر من الشركات التي تعمل في مجال مكافحه الحشرات كثيرة ومتعددة بشكل كبير جدا و سوف تجد العديد من الإعلانات دائما عن شركات تعمل في مجال مكافحةالحشرات و أباده الحشرات و سوف اشعر بالحيرة دائما عندما تحتاج إلى شركه مناسبة تستطيع من خلالها القيام بالتخلص من الحشرات الموجودة داخل المنزل
شركة مكافحة حشرات بالدمام